作为世界顶尖教育强国,美国拥有约4200所高校,承担着对世界各国众多优秀学子的高等教育任务,美国高等教育不属于联邦政府负责,而是由各州政府直接负责管理。与学校教育有关的其他事务,如大学分类、排名、认证等均由非政府的民间或学术组织来计划、操作、执行。

  目前,美国社会最受认同的是由卡内基教学促进基金会制定颁布的大学分类标准。为及时反应美国高等教育的变化,基金会于2006年2月公布了新的分类标准,其根据学校本科/研究生专业、在校生数、校园面积以及学校所在地等基本数据,将美国4200所高等院校分成以下五个层次:

1. 授予博士学位的研究型大学(Doctorate-granting Universities):这类大学规模庞大、组织复杂、师资充实、设施完备,一般设有以文理学院为核心的若干学院,涉及工程、商科、建筑、新闻、传播、教育、农业等众多学科领域。注重科学研究,不仅拥有设备先进、实力雄厚的研究机构,也设有以向高校和社会输送教学和研究人才为双重使命的研究生院。此外,这类研究型大学还设有若干高级专业学院,如法学院、医学院、管理学院等。哈佛、耶鲁、加州大学等是其典型代表。

2. 授予硕士学位的大学和学院(Masters Colleges and Universities):这类大学提供广泛的学士课程和硕士课程,专业涉及自然学科、人文学科、社会学科等各领域。但没有博士学位授予权。与研究型大学相比,这类学校更注重本科教学。

3. 授予学士学位的四年制文理学院(Liberal Arts Colleges):这类大学只提供本科教育,授予学士学位。美国文理学院强化通识教育观,即要求学生接受全方位的教育,注重思维和写作能力的培养,全面提高综合素质,以使学生毕业后能适应多方面工作或研究。因此很多学校不提供工程、医学等职业性较强的专业。文理学院一般规模较小,实行二十人以下的小班教学,师生关系密切。

4. 两年制社区大学(Community Colleges):除极少数外,只授予副学士学位(Associate's Degree),大部分为公立,多半由地方社区举办。社区学院提供的课程主要有两类:一类为过渡性文理课程,相当于四年制大学的前两年,学生毕业后可转入四年制大学继续深造,另一类为终止性职业技术课程,学生毕业后可直接就业。

5. 专业学院(Special Focus Institutions):指单一学科的专门学院,包括神学院、医学院、工商管理学院、工程技术学院、艺术学院、法学院以及军事学院等。这些学院只授予某一学科的博士、硕士和学士学位,并不隶属于任何大学。

 

决定大学的教育质量和排名的7项指标:

  在美国有多个民间机构进行大学排名,如《美国新闻和世界报道》(US News &World Report)、《皮特森指南》(Peterson's Guide)、《普林斯顿评论》(Princeton Review)、《商业周刊》(Business Week)、《华尔街日报》(Wall Street Journal)等。在各种的美国大学排名中,《美国新闻与世界报道》主办的年度大学排行榜最具权威性,而这种权威性不仅在于以教学质量为标准,更在于其采用一套科学的方法对大学进行评估。

 

1.Assessment by administrators at peer institution

学术声望

2.Retention of students

学生留校率

3.Faculty resources 

教师资源 

4.Student selectivity

进校难度

5.Financial resources

财政资助

6.Alumni giving

校友捐赠

7.Graduation rate performance 

毕业率

                                                                     

 

美国高等教育的卓越典范  

         

常青藤名校

 公立常青藤

哈佛大学

Harvard University  

加州大学伯克利   

University of California-Berkeley
耶鲁大学

Yale University     

加州大学洛杉矶    

University of California-L.A    

普林斯顿大学 

Princeton University     

加州大学圣地亚哥

University of California-San Diego

哥伦比亚大学    

Columbia University

北卡大学

University of North Carolina 

布朗大学 

Brown University     

迈阿密大学(俄亥俄州)

Miami University-Ohio 

达特茅斯大学

Dartmouth College

威廉玛丽大学

College of William&Mary

宾州大学  University of Pennsylvania 德州大学奥斯汀 University of Texas-Austin
康乃尔大学 Cornell University 弗吉尼亚大学 University of Virginia
文理常青藤名校
威廉姆斯学院 Williams College 波莫纳学院 Pomona College
阿姆赫斯特学院 Amherst College 米德尔伯里学院 Middlebury College
斯瓦尔特摩尔学院 Swarthmore College 韦尔斯利学院 Wellesley College
卫斯理大学 Wesleyan University 华盛顿&李大学 Washington&Lee University
卡尔顿学院 Carleton College